La Tour

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La Tour de Crest, 900 ans d’histoire

Plus haut donjon de France, haute de 52 mètres, la Tour de Crest est l’une des gardiennes des Préalpes drômoises. Sa construction commence au XIIe siècle. Elle est à l’origine la composante majeure d’une vaste forteresse qui domine la ville de Crest. Tout au long du Moyen Âge, la Tour est au cœur de luttes entre seigneurs se disputent sa possession.
À partir de 1419, elle devient propriété des Rois de France qui la concèdent à différentes familles dont les Grimaldi, princes de Monaco. Soucieux de l’importance de la forteresse, Louis XIII en ordonne le démantèlement en 1633, et seule la Tour échappe à la destruction. La Tour de Crest sert alors de prison jusqu’au XIXe siècle et devient propriété nationale après la Révolution. En 1988, cent ans après son classement aux Monuments Historiques, la Ville rachète la Tour à un propriétaire privé.

La Tour de Crest, fortification du Moyen Âge ...

Les donjons sont les pièces maîtresses de la fortification des châteaux médiévaux. Dissuasifs, ils sont la base des opérations offensives, le lieu de refuge en cas d’attaque et le symbole de la puissance seigneuriale.
La Tour de Crest demeure une parfaite illustration du système architectural de défense de l’époque, avec ses dimensions impressionnantes : 32 mètres de long sur 20 mètres de large et une hauteur qui culmine à 52 mètres. Elle nous révèle encore aujourd’hui toutes les techniques stratégiques utilisées contre l’ennemi. Herses, bretèches, meurtrières jalonnent un parcours où le Moyen Âge a laissé son empreinte. Mais la Tour fut aussi un lieu d’habitation pour les seigneurs. Ses 15 salles sont autant d’espaces de découverte de la vie et de la société au Moyen Âge. La Tour de Crest est d’ailleurs toujours considérée comme l’un des plus beaux édifices de l’architecture médiévale.

La Tour de Crest, lieu de mémoire...

Au XVIIe siècle, lorsqu’elle devient définitivement une prison, la Tour a déjà une longue histoire derrière elle. Réputée pour sa puissance, elle s’impose tristement comme un lieu de répression. Lieu de mémoire de la persécution des protestants dans la Drôme, elle a accueilli des détenus politiques ou des fils de bonnes familles enfermés par lettre de cachet, mais aussi des prisonniers de droit commun.
Gardienne de l’ordre établi par l’arbitraire royal, la Tour est plusieurs fois dénommée « Bastille du Sud » au XVIIIe siècle. En 1851, les opposants au coup d’État de Napoléon III sont les derniers prisonniers à y être enfermés. De cet héritage historique, la Tour de Crest garde des traces indélébiles. Des centaines de graffiti couvrent ses murs, témoignages encore vivants des souffrances ou des espoirs des prisonniers. Signatures, dates, dessins, textes sont rassemblés depuis le XVIIe siècle comme instruments de mémoire.

Dans cette rubrique

Accès et tarifs

La Tour de Crest vous accueille l’été et en toutes saisons. Pour les groupes, des visites guidées et des ateliers pédagogiques sont proposés toute (...)

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Prestations et services

VISITES GUIDÉES Application numérique "Un Tour à Crest" Pour IPhone, IPad & Androïd L’application « Un Tour à Crest » téléchargeable sur (...)

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Adresses utiles

services

Tour de Crest

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A noter

Un souvenir : la Médaille de la Tour !

La Tour met en vente une médaille réalisée en 2014 par la “Monnaie de Paris” à l’effigie du plus haut donjon de France.
Caractéristiques : médaille en Uzai (nordic gold) de 3,4 cm de diamètre
Tarif : 2 €, en vente sur place

Médaille "Tour de Crest" 2014